Del ejército a la tecnología: cómo los veteranos pueden prosperar en la industria tecnológica

Después de dejar el ejército, muchos veteranos en los Estados Unidos se enfrentan a un desafío importante al regresar a la vida civil: reinsertarse en el mercado laboral.

Según estudios recientes, cerca de la mitad de los veteranos no se sienten preparados para volver a la vida civil y encontrar un trabajo es su mayor desafío. Las razones detrás de esto son muchas. Además de las dificultades del mercado laboral actual, uno de los mayores desafíos que los veteranos reportan a la hora de encontrar un trabajo es explicar cómo sus habilidades militares se traducen en la fuerza laboral civil. Además, tres de cada cinco veteranos expresan preocupaciones sobre las barreras culturales, específicamente con respecto a los empleadores que no comprenden la cultura militar.

Actualmente, los veteranos en los Estados Unidos enfrentan una tasa de desempleo del 6.5%, un porcentaje que se duplicó entre 2019 y 2020 debido a la pandemia de COVID-19. Con más de 18 millones de veteranos en los EE. UU., es imperativo que las empresas tomen medidas proactivas para integrar y empoderar a los veteranos en la fuerza laboral.

La importancia de la formación de habilidades

Entre las diferentes políticas que podrían implementarse para integrar a los veteranos en la fuerza laboral, más del 95% de los veteranos dicen que apoyan firmemente el aumento de las inversiones en capacitación, por encima de otras políticas como un salario mínimo de $15 dólares o un trabajo garantizado.

A nivel nacional, el Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. (VA) ofrece un programa llamado “Empleo de veteranos a través de cursos de educación tecnológica” (VET TEC), que ayuda a los veteranos a desarrollar habilidades de alta tecnología para trabajos en demanda. Los tipos de capacitación cubiertos por el programa incluyen software, programación, procesamiento de datos y ciencias de la información.

Según el VA, «el objetivo final [de VET TEC] es brindar a los veteranos las habilidades de alta tecnología que buscan los principales empleadores de hoy para que puedan adquirir un empleo significativo». En enero de 2021, el gobierno anunció que el presupuesto del programa aumentará de $15 millones de dólares por año a $45 millones.

Organizaciones que buscan generar impacto

Más allá de las iniciativas dirigidas por el gobierno, varias organizaciones están trabajando en todo el país para integrar a los veteranos militares en carreras tecnológicas. Una de ellas es NPower, una organización que trabaja en siete estados lanzando carreras digitales para veteranos militares y adultos jóvenes de comunidades marginadas.

“De los casi 6 millones de empleos que se espera que requieran habilidades tecnológicas para 2020, las estadísticas laborales proyectan un grupo de candidatos de solo 3,2 millones”, dice la organización. “Para seguir siendo competitivos, los empleadores deberán encontrar fuentes alternativas de trabajadores de tecnología calificados, reconsiderando sus prácticas de contratación y dejando espacio para jóvenes con credenciales y veteranos que tengan las habilidades técnicas y profesionales para satisfacer sus necesidades”.

A través de programas gratuitos de capacitación en tecnología y colocación laboral, NPower trabaja para vincular a los solicitantes de empleo no tradicionales con los empleadores que contratan talentos digitales. Muchos de los participantes son veteranos, como Ivan A., un ex veterano de la Marina que participó del programa NPower y ahora es Analista Asociado de Soporte Tecnológico en Deloitte.

“Vivir con mi mamá, dormir en el piso, en una casa que no era lo suficientemente grande para todos, era desmoralizante, no había ningún lugar adonde ir”, recuerda Iván. “Me encontré con un amigo mío que también estaba en la Infantería de Marina y me contó sobre este programa llamado NPower. Me hicieron sentir como si mi servicio a este país fuera realmente apreciado. Obtuve las herramientas necesarias para comenzar una carrera prometedora que ayudaría a asegurar financieramente el futuro de mi familia «.

Veteranos ayudando a otros veteranos

Phil Dillard pasó siete años como miembro en servicio activo de la Marina de los Estados Unidos. Después de su regreso, fue a la escuela de negocios, obtuvo un MBA, y finalmente fundó VETCON, una conferencia de empresarios veteranos. El objetivo de VETCON es promover y proporcionar valor a la comunidad internacional de veteranos que dirigen sus propios negocios.

En una charla reciente en la conferencia anual de inclusión tecnológica (Tech Inclusion), Dillard destacó la importancia de incluir a más veteranos en trabajos tecnológicos.

«Una cosa importante que se debe saber sobre los veteranos militares es que somos aprendices que prosperamos con la educación y la capacitación», dice Dillard. “Los veteranos militares son líderes e innovadores”.

Dillard dice que hay varias características que comparten los veteranos que los convierten en excelentes miembros de equipo en empresas y organizaciones.

“El vínculo común entre los veteranos es el tema del servicio desinteresado, de la disciplina, del trabajo en equipo, del trabajo duro, de la inclusión, de respetar a las personas por el trabajo que hacen, no por quiénes son o el color de su piel”.

En términos de cómo ayudar a los veteranos en la transición a una carrera tecnológica, Dillard dice que un paso clave es cambiar la perspectiva de uno y pensar en dar una mano para que el otro pueda prosperar.

“La gente no quiere una donación. No son héroes ni víctimas; son solo seres humanos que están tratando de avanzar en esta importante transición profesional ”, dice Dillard.

Con el fin de dar luz a las contribuciones de los veteranos militares en diferentes empresas y organizaciones, Dillard creó la página de Facebook Bay Area Brave, para compartir historias positivas de transición.

«Estamos publicando información que cambia la narrativa sobre quiénes somos», dice, «cómo podemos ser una mejor parte de la organización y cómo, como resultado, podemos ayudar a impulsar la inclusión dentro de la organización».

Ya sea mediante la generación de conciencia u organizando cursos para desarrollar habilidades específicas, estas personas y organizaciones están trabajando hacia un objetivo compartido, promover la inclusión de algunos de los miembros más valientes de nuestra sociedad: los veteranos.

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